Michel François

Saint-Trond, Belgium 1956

Artiste belge Michel François naît en 1956 à Saint-Trond.

Par la sculpture, la photographie, la vidéo et les installations, Michel François s’accapare, bouscule et interroge une réalité qu’il a depuis longtemps pour habitude de parcourir en nomade. Du réel, Michel François prélève, recadre et repositionne des fragments, zoome des situations, fige des instants qui mis en lumière traduisent la subjectivité de l’être, déterminent sa singularité et son irréductibilité à des schémas et à des modèles uniformes.

Le regard profondément ludique, poétique et généreux de Michel François fait de l’environnement proche un spectacle exotique et sensuel où le jeu et la surprise, mais aussi la gravité et l’incongruité, révèlent l’épaisseur et la densité de l’humain. Conformément à son regard par zapping, Michel François a développé dans son travail une attitude de recyclage qui questionne la valeur et la pérennité de l’oeuvre d’art dans le système actuel de l’information et de la marchandise. Comme une banque de données, ses oeuvres sont constamment réexploitées et réactivées. Le travail de Michel François travaille également sur la mise en scène de l’objet et cherche ainsi à reformater l’oeuvre et l’exposition, à dynamiser les rapports entre art et réalité.

Expositions (sélection) :

Documenta IX, Kassel,1992; Palais des Beaux-Arts, Bruxelles,1992; XXIIe Biennale de Sao Paulo, 1994; Witte De With, Rotterdam,1997; Kunsthalle de Berne, 1999; Biennale de Venise 1999 avec AVJanssens; Haus der Kunst, Munich, 2000; Art Pace Foundation, San Antonio, Texas, 2004; SMAK, Gand, 2009, IAC Villeurbanne 2010, Mac’s Grand Hornu 2012, CRAC Sète 2012, IKON, Birmingham 2014, Havan Biennal 2015.


Michel François

Walking Through a Line of Neon Lights
Installation Néons brisés Dimensions variables
2004-2016

Walking through a line of neon lights consists in a carpet of white neon lights, perfectly aligned and broken in the middle. From 2004 to 2010, Michel François used many times this artistic principle and in particular in 2005–at the Flemish cultural center De Markten in Brussels, where his artwork became an object of a performance: in front of the audience, the artist was moving on the neon alignment, breaking them under his feet. This work is interesting both by its aesthetic and symbolic aspects. But first of all it is a visual pleasure to observe the material that changes its states, forms and plastic qualities under the feet of the walker: the smooth surface area of glass makes some room to some piles of splinters and dust that leaves a white line in the middle of the path. The neon is also here used to express another idea – the idea of distortion of everyday objects that the artist explains by himself: “objects have lost their function... a definitive obliteration, objects have this memory, but we do no longer use them.”


Michel François

Retenue d’eau
Installation Sacs plastiques, eau, nylon Dimensions variables
1998

Some clear plastic bags filled with water are connected in cluster and hanging above the ground. The artwork involves the physical tension of the sculpture (empty/fill, lightness/heaviness, compression/release). ... Michel François seems to catch something in flight that is by nature elusive as the elements, and to freeze the delicate moment just before the fall.


Michel François

Retenue d’eau noire
Installation Sacs plastiques, encre noire, nylon Dimensions variables
1999

Black Water Retainment is the black and opaque version of Water Retainment. This sculpture is made of plastic bags filled with black ink accumulated and suspended to form a sphere together. This suspension in space is also a temporal suspension, sculpture appears as the assemblage of repeated gestures testifying to fragile and precarious moments, and expresses a pessimistic vision of the future of the world.

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